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邹延欣的博客

邹延欣的书斋名为“紫烟楼”

 
 
 

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生在广东,长在山冲。 家贫如洗,但是中农。 本科毕业,投笔从戎。 老记八年,图文进宫。 廿载输记,高级正公。 官山有虎,猴亦称雄。 本职亏本,副业兴隆。 百般爱好,无一精通。 诗词书画,兴趣犹浓。 摄影文艺,情有独钟。 电视专访,两度推崇。 退休伊始,返老还童。 神闲气定,目明耳聪。 周游世界,天马行空。 走南闯北,游西逛东。 天伦之乐,乐在美中。 日夜指示,老当网虫。 双料名博,岂敢冒充?

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【重游美国】(9)《美国节日知多少?》(组图)  

2011-06-09 23:25:40|  分类: 重游美国 |  标签: |举报 |字号 订阅

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【原创】

                                 美国节日知多少?

                                                      《重游美国》(9)

       

 这些年来我几次来美国居住,经历了美国的春夏秋冬,也经历了春夏秋冬各个时期的美国节日。美国的节日如同其他国家的节日一样,是一个国家民族文化的缩影。节日文化包含了许多民族民俗文化和传统人文观念,还有宗教因素。我在这里无意从“文化”角度去评论美国的节日,只是从表层直观地粗略介绍美国节日的ABC要素。    

 在我的印象中,美国联邦法定的节日名目繁多,五花八门,一年到头比较大的节日就有21个。除了具有与西方世界共性的感恩节、圣诞节、复活节、圣帕特里克节(悼念爱尔兰的守护神)、耶稣受难日、耶稣升天日、圣灵降临日、万灵节、新年(元旦)、情人节(圣瓦伦丁节)、愚人节、母亲节、父亲节、劳工节、阵亡将士纪念日等国际性节日外,还有一批具有美国特色的节日,例如:林肯纪念日、华盛顿诞辰日(“总统日”)、独立日(“国庆节”)、国旗日、哥伦布日、马丁.路德金纪念日、退伍军人节、万圣节(“鬼节”)、大选日、清教徒登录纪念日,等等。如果把上述联邦法定节日+各州自定的节日,那么,按照同一口径方法统计对比,美国的节日数量肯定比中国要多得多。但如果把中国所有传统节日(包括季节性的农历节日)和少数民族民俗节日也算进去,结论就恰恰相反了。

 在我看来,美国节日的最大特点就是“不定式”。除了少部分节日(新年、圣诞节、万圣节、总统日、独立日)固定为每年某月某日之外,其余绝大多数节日的具体日期要跟着第几个“星期”的星期即而浮动,即是把某个节日的具体日期,定为某月第几个星期的星期几(多数定在星期五或星期一)。例如,“劳工节”是每年9月的第一个星期一,“退伍军人节”是每年10月的第四个星期一,“阵亡将士纪念日”是每年5月 的最后一个星期一。“复活节”的具体日期,一般是指“春分月圆后的第一个星期日”。如此“抽象”的“月圆”日期,那怕智商再高的老外也难于记住。回想起这些年来,我虽然切身经历过美国很多节日,有的节日给我留下了很深的印象,但也使我感到在美国节日日期上“随意性”很大。其中许多节日的日期对我来说,犹如水过鸭背,毫无印象。我再怎么用心,也背不熟,记不牢,只好勤于翻阅当年挂历,通过“看图”才能“识字”。

 美国节日的另一个特点是“假期短”。尽管美国联邦法定节日数量多多,但法定放假时间短,因为不是每个法定节日都有法定公假。我拨着手指头逐个逐个节日去计算假期,就大多数美国人来说,每年只能享受到联邦法定节日放假10天左右。因为在每年比较大的法定21个节日中,并不是每个节日都给你假期,只有一半左右节日法定公假1天,例如:新年、阵亡将士纪念日、独立日、劳工节、感恩节、圣诞节,各放公假1天。至于总统日、哥伦布日、退伍军人节的一天公假,只是由上面给 “政策”,是否给假要由各单位自定。因此上述三个节日,只是一部分人或大部分人能享受到一天公假,少数企业、事业单位未必给员工放假。 

 这里要特别介绍特殊节日-----“感恩节”。美国“感恩节”具体日期为每年11月的最后一个星期四。为什么不定在星期五?原来,“感恩节”是美国所有节日中最大的节日。遇到这个节日,美国人不会强调“人在江湖,身不由己”的 客观原因,而只会想尽千方百计从四面八方赶回家里,那怕起早贪黑,日夜兼程,为的是当面给父母、亲人“感恩”,合家团聚过节,饱尝一顿“火鸡宴”。正是基于这一传统节日的特殊性考虑,所以联邦法定“感恩节”假日放在星期四。实际上,“感恩节”次日的星期五,机关关门,银行、邮局歇业,学校停课,股市休市,人们全都休假。这样一来,“感恩节”假期长达4天(连同周末2天),这是美国人一年中休假最长的节日假。如上所述,美国每个法定节日的法定假期都是1天,非固定日期的“浮动式”节日,一般定在星期一或星期五,为了与周末连接使用。固定了具体日期的节日放假,如遇周末,则顺延一天或提前一天,每当遇到这样连续3天的假期,美国人称之为“长周末”。至于“感恩节”假期,则算是“超长周末”了。

 美国人平时正常的“短周末”2天休假,历来是雷打不动的,是神圣不可侵犯的。无论是联邦议会还是各州、郡、县政府,无论是政府机关还是企事业、学校等基层单位,谁都无权在“周末”日子上打主意,做文章,不会加班加点发“双工”工资,更不会搞中国式的“调休”、“黄金周”之类的名堂(因单位工作性质需要“轮休”除外)。在美国人心目中,周末就是周末,休息就是休息,周末由我做主,假期自主支配。不仅如此,许多政府机构和企事业单位,还允许员工每周有一、两天在家“上班”。但不要以为这是变相放假在家休息,员工这一天在家确实要上单位的“班”,只是可以省得开车上班早出晚归,在家可以灵活安排,自由支配。我的女儿、女婿每逢星期五多是上“家班”,在家里电脑房起码也要呆上三、五个小时才能“下班”。

 说到节日假期和节日活动,我真为自己是华籍“美人” 而感到骄傲与自豪。就中美两国节假日比较而言,虽然中国法定节日的名称数量比美国要少,但法定节日的公假天数比美国要多,特别是近年来新增了“清明节”、“端午节”的公假后,一年到头总的节日公假数已逾10天。但给人们留下的错觉印象,似乎实际上节假日要多得多,起码一年中有1个“超黄金周“(春节)、2个“黄金周”(五一、国庆)。每当遇上这样的“节日周”,休上它个把礼拜、十天八天,四处旅游,八方度假,流连忘返,不亦乐乎。上班一族节日休息“幸福指数”的提高,显然得益于“调休”。试问,没有“调休”,何来“黄金”?

 其实,中国把节日公假与周末假日“前退后进” 、“前拼后凑”的“调休”,与美国把法定节日公假放在星期一或星期五的“定休”,动机和愿望都是一样的,都是为便于人们相对集中假期,使用假期,方便出门活动,旅游度假。当然,事情总是有利就有弊,有得必有失。至于中美两国相比节日的多与少,公假的长与短,仁者见仁,智者见智,我在此姑且勿论。但无可否认的事实是,随着中国改革开放与“世界接轨”,中国民间效法西方的“洋”节日似乎越来越多,诸如母亲节、父亲节、情人节、感恩节、圣诞节……国人对节日的期望值不断上升,普遍希望法定节日越多越好,法定假期越长越好。我想,中美两国都是文化大国,虽然彼此历史有长短,但毕竟历史丰富,独具特色。就美国而言,这里是世界各国移民的“集中营”,是世界各民族文化的大熔炉。在庞大的世界各民族兼容的社会人文宝库中,我不知道检验中美两国节日文化的标准是什么?如果其中也有“真理”存在,那就好办了,就让实践去检验它吧。

                                                  紫烟楼楼主     2011年6月9日   于美国首都华盛顿

 

除上述节日之外,其它节日的名称和日期如下:

    新年-----1月1日;   

    情人节-----2月14日;   

    圣帕特里克节----3月17日;

    愚人节-----4月1日;  

    耶稣受难日-----“复活节”前的星期五;    

    耶稣升天日-----“复活节”后40天的星期四;

    圣灵降临日-----“复活节”后第7个星期日;    

    植树节-----5月的第二个星期五; 

    母亲节-----5月的第二个星期日;

    父亲节-----6月的第三个星期日;    

    万灵节-----11月2日;   

    第一、二世界大战停战纪念日-----11月11日;

    清教徒登陆纪念日-----12月21日;   

  (总统)大选日-----11月内;     

     节礼日-----圣诞节的次日。

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华盛顿诞辰日(“总统日”)-----每年2月18日 

 

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林肯纪念日-----每年2月12日(图为首都华盛顿林肯纪念堂)

 

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国旗日-----每年6月14日 

 

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阵亡将士纪念日(“烈士节”)-----每年5月的最后一个星期一

(图为首都华盛顿阿灵顿国家公墓) 

 

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独立日(“国庆节”)-----每年7月4日

 

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退伍军人节-----每年10月的第四个星期一 

 

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哥伦布日-----每年10月12日(图为俄亥俄州首府哥伦布市)

 

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劳工节(“劳动节”)-----每年9月的第一个星期一 

 

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万圣节(“鬼节”)-----每年10月31日 

 

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感恩节-----每年11月的最后一个星期四

 

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圣诞节-----每年12月25日

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