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邹延欣的博客

邹延欣的书斋名为“紫烟楼”

 
 
 

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关于我

生在广东,长在山冲。 家贫如洗,但是中农。 本科毕业,投笔从戎。 老记八年,图文进宫。 廿载输记,高级正公。 官山有虎,猴亦称雄。 本职亏本,副业兴隆。 百般爱好,无一精通。 诗词书画,兴趣犹浓。 摄影文艺,情有独钟。 电视专访,两度推崇。 退休伊始,返老还童。 神闲气定,目明耳聪。 周游世界,天马行空。 走南闯北,游西逛东。 天伦之乐,乐在美中。 日夜指示,老当网虫。 双料名博,岂敢冒充?

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【重游美国】(27)《绿卡带来的困惑》(组图)  

2011-08-04 05:57:58|  分类: 重游美国 |  标签: |举报 |字号 订阅

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【原创】   

                                       绿卡带来的困惑                                                               

                                     《重游美国》(27

 

 

【重游美国】(27)《绿卡带来的困惑》(组图) - 紫烟楼楼主 - 邹延欣的博客

 美国绿卡

 

【重游美国】(27)《绿卡带来的困惑》(组图) - 紫烟楼楼主 - 邹延欣的博客

 美国护照

 

【重游美国】(27)《绿卡带来的困惑》(组图) - 紫烟楼楼主 - 邹延欣的博客

 中国护照

 

【重游美国】(27)《绿卡带来的困惑》(组图) - 紫烟楼楼主 - 邹延欣的博客

中国绿卡

       中国是一个非移民国家,但随着改革开放,字1985年以来全国共批准外国人在中国长期定居3000多人。2004年8月15日起中国正式实行绿卡制度。中国绿卡门槛高,主要发给副教授和相当职称的高级人才、直接投资50万美元以上、与中国配偶结婚满5年这三类外国人。

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         这几年我多次往返于中美两地居住。每当回到广州后,总是会遇到老同事、老同学、老战友、老朋友关切地询问我:“你什么时候又回美国去?”好一个“回”字!言下之意,我已从中国搬家到美国生活了。在他们的心目中,我回到国内来的身份属于“归国华侨”了。啊!这真是天大的误会。

        我发觉他们中许多人分不清什么“绿卡”、“移民”、“居民”、“公民”、“华人”、“华侨”“华裔”之类的概念含义,往往把不同的身份名称等同起来,搅在一起。究其原因,或许因为他们没有直接的海外关系所致。我认为对不同定义的身份不与分清,不作界定,人云亦云,态度不够严谨,弄不好还会闹出笑话来。   

        我在记述本文主题之前,有必要就上述各种不同身份名词先作简要的介绍。

      “绿卡”是外侨登记卡的俗称,是给外国公民的永久居住许可证。“绿卡”一词起源于美国。美国历史上最早发给外国人在美永久居留的许可证,是一张绿色的纸质卡片,故而得名。后来随着时间的推移和设计的变化,美国绿卡先后印发过19个版本,现行版本已是白色带有黄绿色花纹的塑料卡片。尽管颜色有了变化,但“绿卡”之名一直被保留沿用下来。其它国家效法美国,也将本国发放给外国人永久居留许可证通称为“绿卡”。

       “移民”是指持有绿卡的外国公民。移民就是从母国移居到绿卡签发国生活、工作、学习、居住,是合法永久定居的居民。但是“居民”不等于“公民”。在当今美国,持绿卡的居民,必须在美境内住满5年才可归化入籍成为公民,如在这5年中持续居住少于2年半,或在境外住满1年以上者,非但不能归化为公民,而且还会失去绿卡,被取消永久居留权。那怕增办了《回美证》,在美境外也只有2年居住有效期。可见,有了绿卡后的出入境自由,还要受到境内境外居留期的限制。

       “华侨”是指保留了中国国籍但永久侨居在国外的华人。换句话说,华侨是指拿了绿卡的中国人。华侨并没有加入居住国的国籍,不是居住国的公民。华侨使用的仍是中国护照,仍是中国公民。如果拿了绿卡但实际上回到中国居住,那么他就叫“归国华侨”。

      “华人”,是海外对中国移民的统称。现在多用于加入了美国国籍的第一代中国移民。

      “华裔”,是指出生在中国以外的华侨、华人的后代及其子子孙孙。

       如果按照上述各种身份定义去“验明正身”,本博主属于“四不像”,与“绿”、“华”、“侨”、“裔”均风马牛不相及也。

       在美国,持绿卡的永久居民和入了籍的美国公民,两者实际福利待遇相差很大。美国公民若无收入或低收入,均能享受到社会补助金、粮食票、医疗补助、免费乘车证、能源(暖气)补助、租住政府管制楼享受低租金、入住政府“老人公寓”等一系列优厚福利待遇。而持绿卡的居民,远远不够格全面享受到这一切。

        话说回来。本文所说美国绿卡带来的“困惑”,对象是专指近三、五年和十年八年来上了年纪的“父母移民”(以下戏称“老绿”),不是指配偶、子女、兄弟姊妹这类亲属移民,也不是指那些来美留学后留下来工作的学生哥、学生妹和投资移民以及特殊应聘移民。对除“老绿”外其它类别的移民来说,绿卡象征着“美国梦”,或许比黄金还要值钱,比珍珠还要珍贵。他们为绿卡曾经东奔西忙,历尽艰辛。但再怎么得心应手,也不能排除绿卡曾一度带来的困惑,因为总是要受到规定境外居留期的限制。

        但是,“老绿”当初之所以要拿美国绿卡,不外乎考虑到绿卡有“四大好处”:

        一是在美子女为国内父母申请移民,绿卡到手容易。因“父母”身份可享受到所有申请绿卡群体中难得的特殊照顾,比六类“优先”亲属对象还要优先,即不受美国年度移民人数配额和时间限制,可随时申请,随时审批。如父母人还在中国,则申请绿卡要求严,候批期长,手续繁琐;若父母人已在美境内,则属于就地“转换身份”性质,一般只需等候三、五个月就可获批;

         二是持有效绿卡进入美国境内可免予签证,来去自由,省时省钱。最大的好处还在于,可以完全避免以探亲名义申请赴美随时被怀疑有“移民倾向”而遭受拒签的后顾之忧。“老绿”们在拿绿卡之前大都曾申请过探亲,大都其中不少人吃过被拒签的大亏。因为签证官在短短一两分钟的当面问答后便可举笔把你“枪毙”,弄得中国“父母”在签证见面窗口前提心吊胆,诚惶诚恐。其申请结果是:分秒相差一瞬间,有人欢喜有人愁;

        三是持有效绿卡只要在美住满5年(其中持续居住不少于2年半,在境外居住不超过一年),可以有条件部分享受到美国公民才有的某些医疗保险、免费乘坐公交车等“小恩小惠”待遇

       四是持有效绿卡在美住满5年后,即可申请在中国的配偶、子女或其他符合条件的兄弟姊妹亲属移民美国(虽说六类人员可“优先”,但也要按美国每年度移民配额排队轮候,一般候批期长达十年八年)。

       “老绿”当初为什么要申请绿卡?显然动机愿望,因人而异。从我在美接触的情况看来,大多数“老绿”拿绿卡都是属于短期行为,都是为了避免探亲申请拒签,只图出入免签方便,极少考虑到长远的“战略决策”,并不打算入籍当公民。至于绿卡出入方便,说穿了就是:方便来美当“保姆”(照顾家孙外孙),回国看病有照顾。正是:可怜天下父母心,万里奔波总是情!

        据美国国土安全部公布的最新数字,去年全球有100多万人拿到了美国绿卡,其中中国公民7万多人,占6.8%(墨西哥达14万多人,占13.3%,居首位),比2009年增加6600多人,但比2008年减少了9400多人(下降7.8%)。从总的趋势上看,“华侨”在向“华人”转变,即绿卡(居民)向入籍(公民)转变。他们都很清楚,这种转变已属于个人身份的根本性转变。从《国籍法》角度上说,在美华人、华裔,已经不属于本来意义上的“中国人”,而是“美国人”了。为此,我曾特意提问在美国出生的外孙女,她时而回答是美国人,时而又说是中国人。我看这两种答案都没有错,因为她一生下来就是美籍小公民,但她全身又充满了中国人的血缘血统(我的女婿是山东籍,赴美留学毕业),属于华人的后代-----华裔。

        如果说中国年轻人移居美国的往往是先苦后甜,那么老年人移居美国后常常是先甜后苦。“老绿”就像一棵老树,本来在中国播种、发芽、生根、开花、结果,为了绿卡,等于连根拔起,移植美国,在新的环境下,想要发芽、生根也难,遑论开花、结果。虽然绿卡给父母移民提供了合家团聚、共享天伦之乐的良辰与好景,但也带来了原本在国内从未有过的痛苦和无奈。

       诚然,申办绿卡期间的反复折腾,曾经使“老绿”感到为难。但绿卡到手后,更带来了越来越无法承受的““六大难处”:

        一是不懂英语,沟通困难。“老绿”十有八九都不懂英语,那怕是国内名牌大学“老三届”毕业出来的。我认为,语言无法沟通是个难题,但并非最大难题,就算8090后留学毕业的,英语说得再滚瓜烂熟,也还是难于融入美国社会交际圈,他们的朋友多是局限于华人。“老绿”不懂英语,语言不通,在老美面前,“鸡同鸭讲”,相当“晒气”(粤语)。在日常生活中,对英文的电视、广播、报刊杂志看不懂。小区里有几位“老绿”,见我经常开车去邻近一家韩国超市采购,便专门交代我带些超市门口免费赠送的华文报刊给他们看。更难堪的是,有的“老绿”甚至与只会说英语、不懂中国话的孙辈们也对不上话,简直成了瞎子和哑巴,心里难受得很。

        二是医疗费高,看病为难。尽管熬够5年后有条件部分享受医疗、保险等福利待遇,但毕竟与公民身份的优厚待遇相差甚远,不够格领取可观的社会补助金,得不到免费的医疗照顾。“老绿”年事已高,体弱多病,医疗费用高,病了医治难。长此以往,如之奈何!

        三是 口味不合,难于下咽。“老绿”久居美国,被迫入乡随俗,喝的是冰冻牛奶果汁,吃的是黄油面包,比萨、计司,肯德基,麦当劳……普遍是西餐吃不惯,冷食难下咽。要是来自中国北方的想喝上一口解忧的杜康,来自广东的想饮上“一盅两件”的早茶,那可是难上难。当然,在我看来,就饮食而言,终究不难,因为不爱西餐可爱中餐,不吃面包可吃番薯,在家可另起炉灶,自调口味。

        四是不会开车,寸步难行。美国地广人稀,人们以车代步。“老绿”岁数大,没驾照,平日要想离开小区,外出走动走动,到车程一、二十分钟的商业服务区逛逛,不会开车,等于没门。于是老两口只好终日厮守在家,活动半径相当有限,充其量只能在小区内早晚走走步,散散心。只有偶尔路上遇上华人老乡,才能聊上几句。在日常生活中,华人也被老美“归化”,极少与左邻右舍串门聊天,更谈不上几个人围坐一起喝茶聊天“筑长城”(打麻将)。

        五是环境冷清,生活寂寞。居住小区虽然开阔空旷,绿草如茵,树木成林,环境优美、空气清新,很适合“老绿”晚年休闲的生活环境,但小区里华人太少,人气不旺,过于冷清,尤其子女上班、孙辈上学后,老人独自在家,无所事事,出门步行又无街可逛。小区里的所谓“街”,骑士就是中间一条小马路,两旁一排别墅房。居民生活区内没有(不允许有)任何饮食服务、日用百货商业档口店铺。在如此这般与世隔绝、过分宁静的生态环境下,对于向来喜欢熙熙攘攘、热热闹闹的中国人来说,生活显得更加孤单寂寞,枯燥无味。如是日复一日,月复一月,年复一年,无亲无戚,无声无息,感到精神空虚,度日如年。

        六是年事已高,步履维艰。绿卡来之不易,这是每一个“老绿”身上都曾印证的事实。想当初,儿女在美成家立业,养儿育女,急需父母来美照顾。为了避免申请探亲被拒签,于是申请绿卡,期以一劳永逸;为了获得绿卡,曾经朝思暮想,翘首以盼;为了拿到绿卡,曾经受到反复折腾,付出很大代价;为了延长绿卡的生命,曾经并仍在被迫坐“移民监”。好不容易才熬到今日。可是,如今绿卡有效,身体无效了。 这里我不妨调侃一下。“‘老绿’分子你睁开眼,两条道路由你选,一条光明,一条黑暗”:要么放弃绿卡,打道回国,叶落归根;要么一“绿”到底,客死异国,魂断他乡。我看更多的“老绿”感到疑难,不知道该怎么决策去留问题,处于思绪复杂的矛盾之中。他们都在扪心自问,老来失去行动自由,能不感到困惑么?

        总之,据我接触观察,“老绿”们的心境普遍很不平静。想想自己生在中国,长在中国,根在中国。美国再好毕竟是异国他乡。人到晚年还在背井离乡,感到很“失落”,觉得身在美国,好象“沦落”为社会的“边缘人”。相比之下,在中国,有房子,有退休金,有职称,有名誉,有地位,感到生活在主流社会内;在中国,有亲戚,有同学、有同事、有朋友,有战友,退休后见面聚会多,生活很热闹,精神很充实。因此,不少年届古稀或超过古稀的“老绿”,无论子孙多么需要他留住,也决意要放弃绿卡。在一些“老绿”心目中,好象离开美国就等于离开“地狱”;重返中国就等于步入“天堂”。

        上述的分析和判断,绝不是我凭空想当然。在本小区里,我因常早晚散步,得有机遇认识了好几位“华侨”,分别来自北京、广东、山东、四川、湖北、江苏等省市,他们都有名有姓,有据可查。每当我们一起闲聊时,他们无不倾诉这些年在美国生活的屈从与苦衷,大都表示或迟早要放弃绿卡。一位来自深圳的老“老九”,是北京中国科技大学首届毕业生。几年前应女儿之求拿了绿卡,没想到去年冬大病一场,病愈后回国了。据他们的女儿述说,老两口已放弃绿卡,再也不来美国了。前两年我曾听来自广州的一对老教师说过,就算他们入籍可享受到优厚的福利待遇,也不会走这条路,还列举了再过三几年就要返回广州安居的N种理由,不知他们现在是否汇过去了。我觉得他们的态度很现实。美国毕竟不是华人的根,只有中国才能把根留住。上两周我又新认识了一位从湖北宜昌来美探亲的中学老师,他是文革后恢复高考的首届华中师院中文系本科毕业生。他说退休后用探亲签证来过三次美国,这次算是最后一次,下月回国后再也不“故地重游”了。当我问及为何不申请绿卡时,他赶忙双手一摆,说绝对不会“自投罗网”,“作茧自缚”。我觉得他说话间虽然情绪有些偏激,看法有些极端,但直言不讳地坦露了他在美国生活的心境与感受,颇有代表性。我还认识一对来自贵阳市的老两口。今年春节前,老头儿因厌倦在美多年的枯燥日子,执意只身回国过年了,还表示这次回去就与绿卡拜拜。而老妈子在女儿的苦苦哀求下,暂且勉强留下。她老人家在我面前唉声叹气:没想到年轻时牛郎织女,天各一方,为了解决夫妻分居两地问题,她从山东海滨青岛辗转调到西南山城贵阳屈居,谁知几十年后的今天,白发苍苍的老两口又重蹈覆辙,各奔东西。在我看来,这都是绿卡给他们惹得祸。

         纽约亚美联盟和纽约市立亨特学院,在几年前公布的一份联合调查报告中显示,在美国的亚裔老人中,36%的老人领取到社会补助金,40%的家庭经济严重困难,但又不够条件领取社会补助金。由于经济压力和生活孤独,换中度和重度精神忧郁症者分别占30.5%15.2%,两者合计占45.7%,由此得出结论,亚裔老人生活幸福与不幸福者,约各占一半。可想而知,作为亚裔老人主体队伍的华人、华侨,近半老人精神忧郁,生活得不幸福。相比之下,时隔几年后如今的中国城市居民,特别是经济比较发达的沿海和东中部地区城市老人,无论其经济能力、消费水平,还是物质条件、精神生活,都远比美国领取社会补助金的老人要好得多。

         孙中山先生曾手书条幅,称“夫天下之事,不如意者固十常八九。”如今“老绿”们的感受正是这样。为了绿卡,有过称心如意之日,也有过烦心失意之时;有了绿卡平添了许多快乐,没拿绿卡也避免了许多烦恼;但如果有了绿卡后一直“绿”下去,我估计“十常八九”不如意。为了延续绿卡的生命,为了去留的取舍,“老绿”正常的生活总是要被打乱。到底老人要不要拿绿卡,事关在哪里安度晚年。中美定居,孰好孰坏,孰是孰非,各有说辞。总之,有得必有失,有利必有弊。绿卡的上述“四大好处”和“六大难处”,正好说明有没有绿卡的得与失、利与弊,大体上是“四六开”比例。国有国情,家有家情,恐怕没有一个放之四海而皆准的普遍真理。

        人到老年,最大的幸福就是要活得开心。而要开开心心,就得跟着感觉走。千万不要因为一张绿卡而使自己疑难重重,困惑不解。但愿“父母移民”审慎考虑,好自为之。

 

                                           紫烟楼楼主     20118月4日于美国首都华盛顿

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