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邹延欣的博客

邹延欣的书斋名为“紫烟楼”

 
 
 

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关于我

生在广东,长在山冲。 家贫如洗,但是中农。 本科毕业,投笔从戎。 老记八年,图文进宫。 廿载输记,高级正公。 官山有虎,猴亦称雄。 本职亏本,副业兴隆。 百般爱好,无一精通。 诗词书画,兴趣犹浓。 摄影文艺,情有独钟。 电视专访,两度推崇。 退休伊始,返老还童。 神闲气定,目明耳聪。 周游世界,天马行空。 走南闯北,游西逛东。 天伦之乐,乐在美中。 日夜指示,老当网虫。 双料名博,岂敢冒充?

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【重游美国】(56)“遥远的沙漠行星”(组图)  

2012-08-22 02:13:46|  分类: 重游美国 |  标签: |举报 |字号 订阅

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【原创】

“遥远的沙漠行星”

-----美国“死亡谷”纪行

《重游美国》(56

 

【重游美国】(56)“遥远的沙漠行星”(组图) - 紫烟楼楼主 - 邹延欣的博客

进入“死亡”的大门 

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【重游美国】(56)“遥远的沙漠行星”(组图) - 紫烟楼楼主 - 邹延欣的博客

 

说起沙漠,人们自然就会想到干燥的天气和酷暑的高温,也会很自然地联想到南京、武汉、重庆、南昌(或西安),因为这四个城市向来被国人称为中国的“四大火炉”,曾被写入地理教科书。这四个省会城市每年夏季6--8月炎热度很高,气温常突破摄氏40度,我曾实地领教过那里的酷暑高温,实在难熬,比我经历过的新疆吐鲁番火焰山甘肃敦煌鸣沙山的高温还要难受。但根据中国气象局国家气候中心最新研究资料,近31年来的气象数据表明,在上述老资格的四大火炉中,武汉已经榜上无名了,被五位后起之秀“五朵金花”(福州、杭州、长沙、合肥、南宁)中的任何一位“抢夺”顶替。

其实,从我已切身体验过的自然界高温时空来看,真正的“火炉”还是美国的死亡谷,那里才是名副其实的“赤日炎炎似火烧”,岩石沙漠全枯焦。这个死亡谷是北美洲最炽热、最干燥的地方,被当地土著印第安人称为“着火的土地”(又译为“燃烧的土地”),夏季高峰期白天气温多在摄氏45度以上,1913年7月10日实地测得华氏134度(摄氏56.7度),为死亡谷历史上最高气温记录。

 

谈到气温,本文有必要先引述一个科学诠释。众所周知,地表的空气温度变化无常,一年365天、一日24小时都不相同,春夏秋冬和早午晚晨温差很大。另外,在同一季节同一时辰,室内与室外、阳光下与“阴光”下,也会有明显的温差。那么,气温应该怎么去测定?原来,气象部门把百叶箱安放在防太阳直射、防风、防雨、透风自然的草坪上。温度表放在箱里,在距地面1.5米上测出的数据,就是代表着自然状态下不受干扰的标准空气温度。这是世界气象组织统一规定的测定标准。测出的温度就是通常天气预报的温度。

话说回来,死亡谷的高温自有来头。死亡谷位于南加州东北部与内华达州交界的群山包围之中,呈南北走向,既是一个大峡谷,又是一个大盆地,是北美大陆海拔最低(-283英尺,约-86)的地方(世界陆地海拔最低的死海,海拔-400米;中国火焰山所在地吐鲁番盆地海拔-154米)。死亡谷曾有过连续六个星期每天气温超过摄氏42度以上的历史记录,几乎常年不下雨,但雨不下则已,一旦下起雨来常常会把干燥的河谷彻底荡涤,冲出滚滚泥流,泛滥成灾。怪不得我们看到死亡谷的谷底有一个几乎望无边际的大湖床,据说那是由于史上倾盆大雨洪灾产生的。但另一个说法它是在上古冰河时代海水倒灌形成的大湖,后来湖水干涸成湖床。

 

“死亡谷”之名是个“恶名”,顾名思义,是个死神出没之地,令人感到恐怖可怕。不妨设想,一个人要在死亡谷求得生存,这在原始的“旧社会”令人匪夷所思。由于这个死谷地处美西加州大沙漠地域,而沙漠一向给人以一种虚无缥缈、无边无际的神秘感觉,同时沙漠也是一个十分危险的地方,高温缺水,连绵无边。我们看到的这个死亡谷,东侧是帕纳明特大山岭,四周被高山包围,地势十分险要,生存条件极其恶劣,如果一个人只身在沙漠和山岭中,要想不迷路也难。一旦迷路日久,缺水缺粮,无法自救,必死无疑。据说早在1849年,一支移民队伍长途跋涉到了死亡谷,在这块极度荒芜的土地上走投无路,最后只剩少数生还者。幸存者顽强地与死神搏斗了80个日日夜夜,最后有人勇敢地侥幸冲出死谷到外界报信,被困者终于获救。其中一位获救者在回首凄然告别这个山谷时感慨地说了一句“再见了,死亡谷!”(Death Valley),“死亡谷”故此得名。据记载,此后还有许多探险者和为走直径往加州的淘金者,走进这个死亡谷也无法幸免就地葬身。从此死亡谷成了人类活动的禁区之一,被视为世界上最不适宜人类生存的地区之一。由此可见,在大自然面前,人类是多么渺小;在死亡谷面前,人的生命又是多么脆弱!

那怕到了现代新社会,死亡谷里的死亡者还是累见不鲜。据说加州警方几乎每周都能在这个大沙漠里发现死尸。由于在沙漠里死尸只需两周左右时间便会被完全侵蚀变成骸骨,故警方往往无法辨认尸骨的资料,无法确认死者的身份。据警方可靠的分析,那些死者不可能是自杀,一部分可能是“他杀”,凶手为了毁尸灭迹;另一部分可能是从南部墨西哥的非法入境者,他们被“死亡谷”这条大蟒蛇吞噬,进得去,出不来,或热死,或饿死。

当然,如今在死亡谷里见到更多的不是死亡者,而是旅游者。19941031日,美国政府把死亡谷开辟为国家公园,成为世界各地游客来到“世界赌城”拉斯维加斯后慕名前往参观的著名旅游景点。我们也毫无例外地加入到死亡谷的旅游大军中,当然不是为了生死存亡而挑战自我,而是好奇地实地体验一下,看看地球上这个死亡谷在人类面前到底有多“酷”!

我们利用这次暑假,几天前从华盛顿DC飞抵拉斯维加斯,随即在当地租赁了一辆“日产”五座轿车,此后便开始了为时五天的自驾车、自由行。我们从“世界赌城”市区往西北方向,先走95号高速公路,再转走190公路行驶到死亡谷,在路况良好的双向共两车道的柏油路上花了近3个小时。沿途经过了美国著名的爱德华空军基地和太空试验场,据说美国航天穿梭飞机每年在这个基地数次起降,美国“道奇”新车也在这个荒漠地域试车“路考”。路旁加油站的标价真是吓人,87号汽油价高达5.17美元/加仑,比外地价格高出1美元多。在长达约三个小时的车程中,我看到沿途很多地方都是杳无人烟的茫茫沙漠,无数的彩色沙丘此起彼伏,大片的荒野从窗前掠过。啊!我这回算是现场领略到了美国西部原野的粗犷与沙漠的苍凉。我不禁联想起以前在国内的“大西北之行”,那时坐着火车和汽车在一望无际的戈壁滩上行驶几个小时,丝毫不见青山绿水,花草树木,见到的尽是荒漠茫茫的戈壁石滩,与眼前加州大荒漠几乎同出一辙,一样苍凉贫瘠。如果一个人只身进入到这样的大戈壁中,同样象是进入地狱一样,走迷了路无法自救,喊天天不应,喊地地不答,唯有死路一条。

我们来到死亡谷国家公园设立的最大的景区参观点,在气温高达摄氏45度以上的烈日暴晒下走出车门,“火气”迎面扑来,顿时满脸发烫。在一个必由之路的路口竖立着一块标牌,上面显示的是这里历史最高气温摄氏57.6度的记录。眼前这个一望无际的大景点,实际上就是一片干涸的大湖床(详见本文实拍插图),长约4.5公里、宽约2公里,虽说是“湖”,常年缺水,看上去倒象是山谷中的一块盆地。湖床的“床板”上有一条“由于走的人多了”变成的人行大道,直通千百米外的湖床纵深之处。湖床上大面积的粘土被烈日晒得龟裂不平,碎片无数。靠岸边的泥土表层尽是白色的真盐巴,因这里是盐碱地,这种盐水人类万万不能喝。

尽管如此,由于夏季大量上升的高温气流在谷地上方形成云团,也会有短暂的降雨,故在死亡谷荒漠、沙丘和湖床上,尚能看到一些生命力超强的动植物,耐旱耐碱的仙人掌、野花和杂草植物依然生存生长。据科学家高空考察,死亡谷地域的外来动物与本地独有的动物,物种多多。大约有300多种鸟类,20多种蛇类,17种蜥蜴,还有1500多头野驴,1700多只大角山羊。我在回程蜿蜒单行的近10英里长的沙石公路上,就曾迎面遇到挡路的几头野牛,牠们“旁若无车”地横过马路。

当然,我眼前这个平坦涸的大湖床,只是死亡谷这只全豹中的一个小斑点。死亡谷实际上就是一个长带状的大峡谷。据资料介绍,死亡谷长225公里,宽约6---26公里,面积达1400多平方公里(相当于广州城区中心天河区面积的十倍)。峡谷两岸悬崖峭壁,地势十分险恶。在二、三百万年前这里还是内海,历经激烈的地壳升降运动和气候变化,使原来“一片汪洋都不见,知向谁边?”、苍翠的湖泊,变成了红褐的山谷和干涸的湖床。

死亡谷山谷气势波澜壮阔,地貌造型洪荒冷峻,景色奇异古怪,岩石色彩缤纷。整座山谷似乎与地球格格不入,就象外星球那样神秘莫测,荒凉寂寞,令人可怕,望而生畏。于是在早些年轰动全球的美国系列科幻电影《星球大战》镜头里,这个死亡谷被想象成一颗遥远的沙漠行星,给观众以梦幻般的视觉奇观。

死亡谷最让人们乃至科学家匪夷所思的自然奇景就是“石头走路”。在我们看到的这片涸的盐湖底部,常会出现石头独自行走的灵异现象。本来边缘形状怪异的大石块,竟能沿着直线在平坦的湖床地面上缓慢移动,悄无声息。科学家们曾考证过一块大石走动的“足迹”,一年移动了350码(320米)的距离,其中一块重达300公斤的巨石,竟然出现在湖床的中心。在石头看来,这个平坦的湖床就是“跑道盆地”,哪里都可以起跑,可以前后顺逆跑,左右平行跑,斜直交叉跑。无拘无束,我行我素。

石头也会走路?令人百思不解。不过,据科学家初步研究认为,“石头走路”很可能是由风速+气温共同作用使然。作为地球上最怪地貌之一的死亡谷,除了怪石就是平地。夜晚最大风速可达90英里(144公里)/小时。同时,冬天温湿度的骤变可使湖床粘土表面铺上冰层。这样一来,大块的石头就有可能在粘土冰层上面随风移动滑行。虽步履维艰,速度有限,但持之以恒,日有寸进。有道是积沙成塔,汇水成河。如此看来,有老天爷在暗中助一臂之力,石头走路不足为奇。但“石头走路”真正之谜,至今未有谜底。

 

死亡谷是世人公认的“世界五大危险自然奇景”之一。除奇险之外,为什么死亡谷的怪石会自动形成死谷?这个奥秘也令科学家们困惑不已,因此死亡谷又成为世界尚存疑团的“六大神秘之地”之一。在我看来,随着人类聪明才智的发挥,现代科学技术的发展,只要大自然剩下的神秘面纱一旦被揭开,地球人就用不着破费跑到另一个星球上去才会感到惊讶,更多的惊讶就在自己的脚下。

 

                 紫烟楼楼主:邹延欣    2012821日于华盛顿DC 

 

【重游美国】(56)“遥远的沙漠行星”(组图) - 紫烟楼楼主 - 邹延欣的博客

 

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   以下为网络图片:

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美国科幻系列影片《星球大战》------“遥远的沙漠行星”(死亡谷)
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